Guide de Rootree pour des emballages éco-responsables

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Rootree’s Guide to Eco-friendly Packaging
So, you’re in the market for some sustainable packaging options. We’re happy you’re here! You may have some questions about all the different eco-friendly packaging options, and which one is “the best.” While that is a common question, there are rarely any clear-cut answers in the world of sustainability. Good news — we have the low-down on what eco-friendly packaging solution might be right for your brand.
If you’re interested in sustainable packaging and reducing your brand’s environmental impact, you’re likely familiar with two common eco-friendly practices which can help prevent unnecessary items from going to the landfill: recycling and composting. Trying to choose between recyclable and compostable packaging? Let’s break down the differences between the two and get to the bottom of all your sustainable packaging questions.

Recyclable packaging

Rabbit Hole Roasters Recyclable Packaging
Image by Rabbit Hole Roasters via rabbitholeroasters.com
Recycling is the process of converting waste materials into reusable materials. A lot of companies choose to use recyclable materials for their packaging because they want to minimize their environmental impact or reduce their landfill waste output. Unfortunately, as our global population grows, the stress on our existing landfills increases, thus prompting the need for additional landfill area or alternative materials for products.
Recyclable packaging comes as one solution; like other recyclable products, this packaging can be sent to a recycling facility where it is sorted, cleaned, and processed, emerging as a reusable material. A recyclable package’s production process can also have many eco-friendly benefits, such as reducing carbon emissions, saving raw materials, and limiting energy usage in manufacturing. This type of packaging is well-suited to a variety of products, making it a popular choice for brands.
Unfortunately, many plastics that go in the blue bin may not actually be recycled when they reach a recycling facility. Regulations and processes sometimes limit which items can be accepted for recycling, depending on their material and condition. Luckily, there are specific programs emerging that address these products lacking recycling. For example, Terracycle’s new Ethical Bean Recycling Program recycles all flexible coffee packaging with their free mail-in solution. Programs like this one help increase the likelihood that a package will be recycled. Legislation such as producer responsibility is also a huge stride towards reducing environmental impact across the entire product management lifecycle.

Compostable packaging

Compostability refers to the ability of organic materials to decay into compost, a purely natural byproduct. Compostable materials require far less carbon to manufacture, reduce the number of resources needed to make the actual packaging, and reduce the overall amount of waste sent to landfills. Does it make you wonder why all brands don’t use compostable packaging? Compostable is sometimes not the best option for brands because of cost, availability in the market, limits in styles of packaging, and a product’s specific shelf-life needs. Rootree is making some exciting advancements in the realm of compostable packaging in order to address some of these concerns – sign up for our newsletter to stay informed about the relaunch of our compostable line of products!

The compostable packaging industry has come a long way in recent years, and there are now metrics that are measured in order to determine compostability. Made from renewable and bio-based materials, compostable packaging is suitable for industrial composting and sometimes backyard composting. While “organic” materials — food waste and yard waste — are inherently compostable, bio-based materials must meet certain criteria in order to be certified compostable under ASTM D standards. Specifically, 90% of the material must not remain after 180 days, and the resulting material must be below certain ecotoxicity and regulated metal constraints.
Birds and Beans Compostable Packaging
Image by Birds and Beans via birdsandbeans.ca

The Difference Between Compostable and Biodegradable

…On a very important side note, compostable and biodegradable packaging are not necessarily the same thing!

“Biodegradable” is a catch-all term and does not have the same meaning as “compostable.” The term “biodegradable” can be misleading to consumers and may create the belief that the item is made from organic matter and is therefore compostable, however, this is not always the case.
“Biodegradable” refers to a material’s ability to break down into small micro pieces, but it does not mean that it will turn into a natural byproduct. Many biodegradable pouches are made from petroleum-based plastics with enzyme additives to accelerate degradation. While these may degrade faster than traditional plastics, they are not truly composting; they break down into trillions of small pieces, becoming microplastics littering the earth, polluting our water and food. There are currently trillions of pieces of microplastics found in the oceans, and on average, people ingest 74,000 pieces of microplastics each year.
Microplastics Pieces
The term “biodegradable” is a tricky one – it is sometimes used interchangeably with the word “compostable” by brands who may not be aware that this can cause confusion for consumers – maybe their packaging is truly compostable, and they’ve just chosen a word that they’re more familiar with. However, there are brands that tout their products as “biodegradable” in order to make the consumer believe that this is a great eco-friendly choice. This is referred to as “greenwashing” and is a growing concern across all industries.

In summary, all compostable materials are biodegradable, but not all biodegradable materials are compostable.

Flexible packaging

TerraCycle Blog
In terms of eco-friendly packaging, recyclable and compostable aren’t your only options. Choosing digitally-printed flexible packaging is another solution.

True to its name, flexible packaging is non-rigid packaging—for example, a bag or pouch that is used to protect a variety of different products. Unlike rigid packaging, like a box or glass jar, flexible packaging is “flexible” in nature and can easily change shape.

There are several properties of flexible packaging that raise its sustainability profile. A great way to reduce materials going to landfills is through the use of lighter-weight packaging. In general, bags, pouches, and flexible packaging are significantly lighter and more efficient in their material usage than rigid containers. Stand-up pouches, a type of flexible packaging, offer a product-to-package ratio of 35:1. They help decrease CO2 emissions by up to 93% through less transportation pollution and a reduced carbon footprint. For example, one truckload of unfilled flexible pouches can be used to package the same amount of product as 26 truckloads of unfilled glass jars.

Some other amazing advantages of flexible packaging are:

  • reduced shipping weight, size, and cost;
  • reduced energy usage to print and convert flexible packaging;
  • extended food shelf life;
  • products packed in flexible packaging alone have 70% less primary and secondary packaging than their counterparts; and
  • no harmful BPAs.
Protecting the earth is important to most consumers; 73% say they would pay more for a package that is better for the environment. If recyclable or compostable pouches don’t suit your product’s needs, Rootree’s conventional flexible packaging is still a great eco-friendly packaging option. For example, our conventional spout pouches are fantastic for liquid products as they can hold shampoos, laundry detergent, or wine — without taking up a ton of space in transport trucks. Reducing cost, space, and CO2 emissions has never been so easy!
Not all flexible packaging producers are created equal…

…that’s why we have optimized our processes, allowing us to reduce our manufacturing waste by 75% compared to our competitors. Here at Rootree, we are always focused on providing the best product with the planet in mind. If you’re still not sure what eco-friendly packaging is right for your brand, our knowledgeable Sales Specialists are experts in sustainable packaging and would love to help you find the best fit!

Guide de Rootree pour des emballages éco-responsables

Rootree’s Guide to Eco-friendly Packaging
Vous êtes donc à la recherche de solutions d’emballages durables. Soyez les bienvenus! Vous vous posez peut-être des questions sur les différentes options d’emballages éco-responsables et sur laquelle est « la meilleure ». C’est une question courante, mais il existe rarement des réponses claires et nettes dans le monde de la durabilité. Bonne nouvelle : nous savons quelle solution d’emballages éco-responsables pourrait convenir à votre marque.
Si vous vous intéressez aux emballages durables et à la réduction de l’impact environnemental de votre marque, vous connaissez probablement deux pratiques éco-responsables courantes qui permettent d’éviter que des éléments ne se retrouvent inutilement dans les décharges : le recyclage et le compostage. Vous ne savez pas quoi choisir entre des emballages recyclables et des emballages compostables? Examinons les différences entre les deux et répondons à toutes vos questions sur les emballages durables.

Emballages recyclables

Rabbit Hole Roasters Recyclable Packaging
Image par Rabbit Hole Roasters via rabbitholeroasters.com
Le recyclage est le processus de transformation des déchets en matériaux réutilisables. De nombreuses entreprises choisissent d’utiliser des matériaux recyclables pour leurs emballages, car elles souhaitent minimiser leur impact environnemental ou réduire leur quantité de déchets mis en décharge. Malheureusement, à mesure que la population mondiale augmente, la pression exercée sur les décharges existantes s’accroît, d’où la nécessité de créer de nouvelles décharges ou de trouver des matériaux de substitution pour les produits.
Les emballages recyclables constituent une solution; comme les autres produits recyclables, ces emballages peuvent être envoyés dans une installation de recyclage où ils seront triés, nettoyés et traités, pour devenir des matériaux réutilisables. Le processus de production d’un emballage recyclable peut également présenter de nombreux avantages écologiques, comme la réduction des émissions de carbone, l’économie de matières premières et la limitation de la consommation d’énergie lors de la fabrication. Ce type d’emballage est parfaitement adapté à une variété de produits, ce qui en fait une option prisée pour les marques.
Hélas, de nombreux plastiques qui vont dans la poubelle bleue ne sont pas forcément recyclés lorsqu’ils arrivent dans une installation de recyclage. Les réglementations et les processus limitent parfois les éléments qui peuvent être acceptés pour le recyclage, en fonction de leur matériau et de leur état. Heureusement, des programmes spécifiques émergent pour remédier au défaut de recyclage de ces produits. Par exemple, le nouveau programme de recyclage « Ethical Bean » de Terracycle permet de recycler tous les emballages souples de café grâce à sa solution d’envoi gratuit par la poste. Des programmes comme celui-ci contribuent à augmenter la probabilité qu’un emballage soit recyclé. Des mesures législatives telles que la responsabilité des producteurs constituent également un grand pas en avant vers la réduction de l’impact environnemental tout au long du cycle de vie de la gestion des produits.

Emballages compostables

La compostabilité désigne la capacité des matières organiques à se décomposer en compost, un sous-produit entièrement naturel. Les matériaux compostables nécessitent beaucoup moins de carbone pour leur production, réduisent le nombre de ressources nécessaires à la fabrication de l’emballage proprement dit et diminuent la quantité globale de déchets envoyés dans les décharges. Vous vous demandez pourquoi toutes les marques n’utilisent pas d’emballages compostables? Le compostable n’est parfois pas la meilleure option pour les marques en raison de son coût, de sa disponibilité sur le marché, des limites en termes de styles d’emballage et des besoins spécifiques quant à la durée de conservation d’un produit. Rootree fait de grands progrès dans le domaine des emballages compostables afin de répondre à certaines de ces préoccupations. Inscrivez-vous à notre infolettre pour vous tenir au courant du nouveau lancement de notre gamme de produits compostables!

Le secteur des emballages compostables a beaucoup évolué ces dernières années, et il existe désormais des paramètres qui sont mesurés afin de déterminer la compostabilité. Fabriqués à partir de matériaux renouvelables et d’origine biologique, les emballages compostables sont adaptés au compostage industriel et parfois au compostage domestique. Alors que les matériaux « organiques » (déchets alimentaires et déchets de jardin) sont par essence compostables, les matériaux d’origine biologique doivent répondre à certains critères pour être certifiées compostables selon les normes ASTM D. Plus précisément, 90 % du matériau doit être décomposé après 180 jours, et le matériau résultant doit être inférieur à certaines contraintes d’écotoxicité et de métaux réglementés.
Birds and Beans Compostable Packaging

Image par Birds and Beans via birdsandbeans.ca

La différence entre compostable et biodégradable

…Il est important de noter que les emballages compostables et biodégradables ne désignent pas nécessairement la même chose!
« Biodégradable » est un terme passe-partout et n’a pas la même signification que « compostable ». Le terme « biodégradable » peut être trompeur pour les consommateurs et peut donner l’impression que l’article est fabriqué à partir de matériaux organiques et qu’il est donc compostable, mais ce n’est pas toujours le cas.
« Biodégradable » fait référence à la capacité d’un matériau à se décomposer en petits micromorceaux, mais cela ne signifie pas qu’il se transformera en un sous-produit naturel. De nombreuses pochettes biodégradables sont fabriquées à partir de plastiques dérivés du pétrole avec des additifs enzymatiques pour accélérer leur dégradation. S’ils peuvent se dégrader plus rapidement que les plastiques traditionnels, ils ne se compostent pas vraiment; ils se décomposent en milliards de petits morceaux, devenant des microplastiques qui se propagent sur la planète et polluent notre eau et nos aliments. On trouve actuellement des milliards de microplastiques dans les océans et, en moyenne, nous ingérons 74 000 particules microplastiques chaque année.
Microplastics Pieces
Le terme « biodégradable » est trompeur. Il est parfois utilisé de manière interchangeable avec le mot « compostable » par des marques qui ne sont pas conscientes de la confusion que cela peut engendrer chez les consommateurs : peut-être que leur emballage est réellement compostable et qu’elles ont simplement choisi un mot qui leur est plus familier. Cependant, certaines marques vantent leurs produits comme étant « biodégradables » afin de faire croire au consommateur qu’il s’agit d’un très bon choix éco-responsable. C’est ce que l’on appelle l’« écoblanchiment », et c’est une préoccupation de plus en plus présente dans tous les secteurs.

En résumé, tous les matériaux compostables sont biodégradables, mais tous les matériaux biodégradables ne sont pas compostables.

Emballages flexibles

TerraCycle Blog
En matière d’emballages éco-responsables, le recyclable et le compostable ne sont pas vos seules options. Le choix d’un emballage flexible imprimé numériquement est une autre solution.

Comme son nom l’indique, l’emballage flexible est un emballage non rigide : par exemple, un sac ou une pochette servant à protéger une variété de produits différents. Contrairement aux emballages rigides, comme une boîte ou un bocal en verre, les emballages flexibles sont « flexibles » par nature et peuvent facilement changer de forme.

L’emballage flexible présente plusieurs propriétés qui renforcent son profil de durabilité. Un excellent moyen de réduire les matériaux mis en décharge est d’utiliser des emballages plus légers. En général, les sacs, les pochettes et les emballages flexibles sont nettement plus légers et plus efficaces dans leur utilisation des matériaux que les contenants rigides. Les pochettes à maintien vertical, un type d’emballage flexible, offrent un ratio produit-emballage de 35:1. Elles contribuent à réduire les émissions de CO2 jusqu’à 93 % en diminuant la pollution due au transport et en réduisant l’empreinte carbone. Par exemple, un camion rempli de pochettes flexibles vides peut contenir l’équivalent en volume de produit de 26 camions de bocaux en verre vides.

Voici quelques autres avantages exceptionnels de l’emballage flexible :

  • réduction du poids, de la taille et du coût de l’expédition;
  • réduction de la consommation d’énergie pour l’impression et l’assemblage des emballages souples;
  • prolongation de la durée de conservation des aliments;
  • les produits conditionnés dans un emballage flexible comptent 70 % de moins d’emballage primaire et d’emballage secondaire que d’autres produits équivalents; et
  • pas de BPA nocif.
La majorité des consommateurs ont à cœur de protéger la planète; 73 % d’entre eux se disent prêts à payer plus cher pour un emballage plus respectueux de l’environnement. Si les pochettes recyclables ou compostables ne conviennent pas aux besoins de votre produit, l’emballage flexible conventionnel de Rootree reste une excellente option d’emballage éco-responsable. Par exemple, nos pochettes à bec verseur conventionnelles sont idéales pour les produits liquides, car elles peuvent contenir des shampooings, des détergents à lessive ou du vin, et ce sans prendre une place excessive dans les camions de transport. Réduire les coûts, l’espace et les émissions de CO2 n’a jamais été aussi facile!
Les producteurs d’emballages flexibles ne sont pas tous égaux…

…c’est pourquoi nous avons optimisé nos processus, ce qui nous a permis de réduire nos déchets de fabrication de 75 % par rapport à nos concurrents. Chez Rootree, notre priorité est de fournir le meilleur produit tout en pensant à la planète. Si vous avez toujours des doutes quant aux emballages éco-responsables qui conviendraient à votre marque, nos spécialistes des ventes sont des experts compétents en matière d’emballages durables et se feront un plaisir de vous aider à trouver la solution idéale!